© Martin Venezky, Barbara Levine

Announcing The Winners & Finalists!

The LensCulture Exposure Awards recognize and celebrate excellence in the visual language of photography. This year’s Winners, Jurors’ Picks, Finalists and Student Spotlights present us with an astonishing range of creative approaches and subject matter. Selected by a diverse international jury, the award-winning photographers hail from 22 countries on five continents, representing an intriguing and inspiring cross-section of contemporary photography today.

Our hope is that the 44 photographers showcased here allow you to see the world anew through their eyes, offering fresh and interesting perspectives on our ever-changing surroundings — and an appreciation for the power of photography to communicate many kinds of complex ideas, stories and emotions.

Series Winners

1st Place Series
Elena Anosova
Russian Federation
2nd Place Series
Areg Balayan
MOB (Military Mobilization)
3rd Place Series
Antoine Bruy
Outback Mythologies: The White Man's Hole

The Exposure Awards judging process was a delight from start to finish. I’m really impressed by the LensCulture community, clearly made up of dedicated and intensely focussed photographic practitioners. The collective diversity of the submissions offers a resounding celebration of photography’s capacity to express our world,
and what makes us human.

Шарлотт Коттон, Curator & Writer

Single Image Winners

1st Place Single Image
Jonathan Bachman
United States
Unrest in Baton Rouge
2nd Place Single Image
Susan Copen Oken
United States
The Last Decade
3rd Place Single Image
Sandra Mehl
Ilona and Maddelena

Jurors’ Picks

Each of the eight jury members selected one photographer to be awarded special distinction and a cash grant. Here are the jurors’ special selections, with a brief quote from each juror explaining what they especially appreciate about these photographers and their work.

Julie Anand & Damon Sauer
United States
Selected by Ютинг Дуан
Festival Founder and Director Lianzhou Foto
Ютинг Дуан
Festival Founder and Director Lianzhou Foto
Guangdong, China

This is a comprehensive, complete body of work that was made with a great degree of technical difficulty. For me, the seemingly mundane landscape series was a clear stand-out among the many submissions that approached humanistic themes in very direct ways. This work touches on some of the historical and geopolitical problems that exist today, while questioning the vicious competition between humans within our increasingly advanced technological world. Throughout the creative process, the artist has also resourcefully explored various possibilities within the medium of photography.

Laetitia Vancon
Selected by Patrick Witty
Deputy Director of Photography National Geographic
Patrick Witty
Deputy Director of Photography National Geographic
Washington, D.C., USA

Laetitia Vancon used social media and couch-surfed her way across Scotland to create her beautifully intimate series “At the End of the Day.” Vancon weaves her way through landscapes and bedrooms, capturing the beauty and complexity of the dwindling island community. Vancon’s aesthetic is unique and surprising, sometimes haunting and always poetic.

Matic Zorman
Selected by Alexa Becker
Acquisitions Editor Kehrer Verlag Publishing
Alexa Becker
Acquisitions Editor Kehrer Verlag Publishing
Heidelberg/Berlin, Germany

Matic Zorman’s gift is to capture moments of human struggle that will stay in your mind. His images make you understand the refugees' suffering from the cold at night, from missing family members, from displacement. You get an idea of what it must feel like to be stuck in a chaotic, immovable crowd without a concrete, positive perspective or an idea when things will be changing for the better again. Still, in these touching photographs, there is an underlying beauty that gives a little hope.

His personal statement is key to his photography: in order to learn more about life, he immersed himself into his career as a photojournalist. Because he wants to learn, he gives us the chance to learn, to understand better, and ultimately to love our neighbor.

Tadas Kazakevicius
Selected by Karen McQuaid
Senior Curator The Photographers’ Gallery
Karen McQuaid
Senior Curator The Photographers’ Gallery
London, UK

“Soon to Be Gone” documents the rural communities and homesteads of Tadas Kazkevicius’ native Lithuania. These are villages that have lost great quantities of their young blood, lured away by the convenience of modern city living. His pictures however, stubbornly resist any sense of grief or destitution. Picturing the animals, residents and structures that populate these communities with a reverential centrality, his pictures inhabit the rhythms that govern a lifestyle on the edge of being eradicated.

Wes Bell
Selected by Мэри-Энн Голон
Director of Photography The Washington Post
Мэри-Энн Голон
Director of Photography The Washington Post
Washington, D.C., USA

When I first looked at Wes Bell’s series “Snag,” inspired by the death of his mother, I was struck by the beauty and simplicity of the idea and the extraordinary emotional presence in his images. I cried looking at them without even reading his artist statement. There is beauty, loss, and poetry in every single frame. When I read his motivation, I cried again with joy for his ability to translate his pain into these beautiful photographs. Loss and remembrance are universal, and Wes made feeling those emotions accessible and visible.

Amber Bracken
Selected by Шарлотт Коттон
Curator & Writer currently Curator-in-Residence at the ICP, NY and the Metabolic Studio, LA
Шарлотт Коттон
Curator & Writer currently Curator-in-Residence at the ICP, NY and the Metabolic Studio, LA
Los Angeles, CA, USA

Amber Bracken’s portrayal of life in the Standing Rock resistance camps is quite unforgettable, and comes out of Amber’s experiences and encounters during her sustained period of living there. There are quiet and intimate moments of reflection that only a member of this protecting tribe could observe, and the stark and violent confrontations that rain in on the water protection community are captured at close vantage points. The scale of the problem, and the beauty of what is at stake is brilliantly articulated in this project.

Viktoria Sorochinski
Selected by Саймон Бэйнбридж
Editorial Director British Journal of Photography
Саймон Бэйнбридж
Editorial Director British Journal of Photography
London, UK

First of all, these are extraordinary portraits. I have no doubt that a large part of their fascination is the photographer’s relationship with her subjects, which are both intimate and estranged. She writes about her happy childhood visits to grandparents in rural Ukraine, and on her return many years later, having lived in four different countries since adolescence, how she was astonished by “how lifeless and miserable it looked,” shocked by how the almost entirely elderly residents had to fend for themselves.

To me, as someone who lives and grew up in England, there’s also a fascination with the interiors—a sense of time stood still, like a museum for Soviet-era kitsch. A way of life seemingly untouched by IKEA or fast food or Facebook or any of the unappreciated comforts (and distractions) of modern life. But there’s also a horror and discomfort about their abandonment, a sense of the uncanny about the end-of-life purgatory that awaits, here illustrated by these real and living people eking out their remaining years in the land that time forgot.

These photographs are straightforward, but not merely descriptive. They capture something of her subjects’ inner lives; the sense of claustrophobia but also the residual pride in home and appearance. The photographer writes about commemorating a people and a culture that is dying. But what is astonishing to me is not so much the quiet time capsule that it captures as the fact that it co-existed—nearby yet unseen—with a world that is well into the 21st century, yet seeming to struggle with the unprecedented pace of change.

Martin Venezky & Barbara Levine
United States
Selected by Jim Casper
Editor-in-Chief LensCulture
Jim Casper
Editor-in-Chief LensCulture
Amsterdam, Netherlands

I like the way that the creative duo of Martin Venezky and Barbara Levine have defined imaginary horizons that connect a bunch of disparate anonymous images and give them new life. It’s a celebration of nearly forgotten memories and moments, scattered across time and place, but gathered together in a musical, cinematic, artful way. The odd juxtapositions and shifts in scale and color create dreamy wonderlands that hint at rich inner realities that no doubt differ from viewer to viewer. It’s a great way to appreciate the random discoveries provided by discarded family albums and old boxes of snapshots.


Vladimir Alekseev
Russian Federation

Student Spotlight

International Jury

Карен Маккуэйд
Главный куратор
The Photographers’ Gallery
Шарлотт Коттон
Куратор и писатель
Куратор резиденций ICP, Нью-Йорк, и Metabolic Studio, Лос-Анджелес
Саймон Бэйнбридж
Главный редактор
British Journal of Photography
Мэри-Энн Голон
Директор фотослужбы
The Washington Post

Карен Маккуэйд — куратор лондонской галереи The Photographers' Gallery. Она отвечает за проведение выставок, таких как Jim Goldberg, Open See (2010 год), и ежегодной выставочной программы freshfacedandwildeyed, в рамках которой галерея с 2008 года представляет работы выпускников учебных заведений. Карен занималась организацией проектов, реализованных за пределами галереи при участии художниц Вирджиния Нимарко и Люси Стеггалс. Окончила Университет Вестминстера по специальности «фотография». Прежде чем присоединиться к команде The Photographers' Gallery в 2005 году, Карен в течение нескольких лет работала в издательском бизнесе с такими журналами, как Tank (Лондон) и Surface (Сан-Франциско). В качестве критика участвовала в портфолио-ревю в рамках Салоникской фотобиеннале (2010 год), фестиваля FotoFest Houston (2012 год) и Стокгольмской недели фотографии (2012 год).

Шарлотт Коттон — независимый куратор и писатель. В настоящий момент курирует резиденции Международного центра фотографии (ICP), Нью-Йорк, и Metabolic Studio, Лос-Анджелес. В разное время занимала разные должности, в том числе куратора отдела фотографии в Музее Виктории и Альберта и директора по программам в лондонской галерее The Photographers' Gallery. Возглавляла фотослужбу Уоллиса Анненберга в Музее искусств округа Лос-Анджелес. Является автором книги «Фотография как современное искусство» (The Photograph as Contemporary Art). Один из недавних кураторских проектов Шарлотт — «Публичное, личное, секретное» (Public, Private, Secret) — был представлен на открытии нового выставочного пространства ICP в июле 2016 года. Её последняя книга «Фотография — это волшебство» (Photography is Magic, 2015 год) исследует творчество восьмидесяти пяти современных художников, меняющих представление об идее фотографии.

На протяжении последних 13 лет Бэйнбридж работает главным редактором British Journal of Photography. Благодаря ему экономический еженедельник превратился в роскошный ежемесячный журнал, удостоенный многочисленных наград. В качестве шеф-редактора Apptitude Media Бэйнбридж отвечает за всё некоммерческое наполнение, курирует сайт и электронные издания BJP, а также выступает в роли инициатора новых проектов, таких как «Портрет Британии» — национальная выставка городского искусства, собравшая более десяти миллионов зрителей по всей стране.

Курировал две выставки: Paper, Rock, Scissors: The Constructed Image in New British Photography на фестивале Flash Forward в Торонто (2010 год, совместно с коллегой Дианой Смит) и Time & Motion Studies: New Documentary Photography Beyond the Decisive Moment в Музее и художественной галерее Херефорд (2011 год). В качестве члена жюри участвовал в многочисленных конкурсах, в том числе Deutsche Börse Prize, Prix Pictet и Hasselblad Award. Сотрудничал с рядом образовательных учреждений, таких как Королевская академия искусств в Гааге и Лозаннская кантональная школа искусств.

Мэри-Энн Голон возглавляет фотослужбу Washington Post. Как член команды руководителей она контролирует все вопросы, связанные с фотонаполнением ежедневной газеты и её цифровых версий для интернета, мобильных приложений и планшетов. Голон была удостоена международной премии IFA Lucie Awards в номинации «Фоторедактор года 2013». Ранее занимала пост директора фотослужбы журнала Time и более 15 лет возглавляла отдел фотографии международного новостного еженедельника. Голон руководила командой фотографов при подготовке спецвыпусков Time об урагане Катрина и событиях 11 сентября 2001 года. Оба номера получили престижную награду Американского общества издателей журналов. Мэри-Энн с отличием окончила Колледж журналистики и коммуникаций Университета Флориды. Прошла стажировку в рамках стипендиальной программы по направлению «Общественная политика и СМИ» в Университете Дьюка.

Патрик Витти
Заместитель директора фотослужбы
National Geographic
Алекса Бекер
Рецензент издательства
Издательство Kehrer Verlag
Ютинг Дуан
Основатель и директор фестиваля
Lianzhou Foto
Джим Каспер
Главный редактор

Патрик Витти — заместитель директора Отдела цифровой фотографии в журнале National Geographic. Ранее возглавлял фотослужбу в WIRED, где отвечал за фотонаполнение на всех платформах и создавал удостоенные наград обложки с портретами самых разных людей — от Доктора Дре до Эдварда Сноудена.

До работы в WIRED Патрик занимал должность фоторедактора в международном отделе TIME, где редактировал материалы, иллюстрирующие мировые новости. Фотографии, прошедшие через Патрика, удостоены ряда наград, таких как «Фотография года» World Press Photo, профессиональная журналистская премия Pictures of the Year, премии Американского общества редакторов журналов и Общества профессиональных дизайнеров. Патрик входил в состав жюри многочисленных конкурсов, проводил мастер-классы для фотографов и редакторов в Ираке, Бангладеше, Словении.

Ранее работал фоторедактором международного отдела The New York Times и входил в состав иностранной команды, награждённой Пулитцеровской премией за международный репортаж в 2009 году. Начал карьеру независимого фотографа в Вашингтоне, округ Колубмия, и Нью-Йорке. Его работы иллюстрировали материалы таких изданий, как TIME, The New York Times Magazine, Vanity Fair, Stern и GEO. Фотографии Патрика о терактах 11 сентября появлялись в многочисленных публикациях и вошли в постоянную коллекцию Национального мемориала и музея 11 сентября. Родился в Кентукки, окончил Университет Западного Кентукки по специальности «фотожурналистика».

Алекса Бекер — рецензент издательства Kehrer Verlag, Гейдельберг, Германия. Специализируется на книгах о фотографии и искусстве. Окончила Гейдельбергский университет, получив степень магистра по направлению «история искусств». В издательстве Kehrer работает с 2003 года. В настоящий момент занимается отбором новых фотографических и смежных проектов, а также вопросами их приобретения. В числе её работ первая фотокнига Джессики Бакхаус «Иисус и вишня» (Jesus and the Cherries) и недавно опубликованная книга Лизы М. Робинсон «В снежном плену» (Snowbound).

Уже много лет Ютинг Дуан занимается продвижением современной китайской фотографии. В настоящий момент возглавляет Международный фестиваль фотографии Ланчьжоу, один из крупнейших и самых значимых фестивалей в Китае. Ютинг была в числе основателей фестиваля в 2005 году и с тех пор принимает активное участие в его развитии. Сотрудничает с многочисленными фестивалями по всему миру, такими как FotoFest, FOTOBILD, Парижская фотобиеннале, Rhubarb-Rhubarb, Салоникская биеннале фотографии, Festival de la Luz и Московская фотобиеннале. Номинировала кандидатов на премии Prix Pictet Photography Prize и Hasselblad Award. Автор публикации «Десять лет современной фотографии в Китае: 2005—2014 годы».

Джим Каспер — главный редактор LensCulture, одной из ведущих онлайн-площадок, представляющих современную фотографию со всего мира. Будучи активным участником мирового сообщества современной фотографии, Джим Каспер организует ежегодные фотографические события, встречи с фотографами и портфолио-ревю в разных странах, курирует выставки, пишет о фотографии и искусстве, читает лекции, проводит мастер-классы, входит в судейские комиссии и выбирает победителей в ключевых номинациях международных конкурсов, консультирует организации, работающие в сфере искусства и образования. Является членом правления SPE, Общества фотографического образования — крупнейшей мировой ассоциации преподавателей фотографии.

Thank You

LensCulture would like to thank every photographer who participated in this competition — your entries, which came from all over the world, have been a true inspiration to view and consider! We would also like to extend our sincere gratitude to the members of the jury who worked long and hard reviewing the entries to the competition and ultimately selecting the brilliant work displayed here.